Science:父亲“原罪”之表观遗传

谢果 发表于 2015-10-12 09:06


导读 :如果你患有糖尿病、癌症或甚至有心脏问题,或许你应该将其归罪于父亲或甚至祖父的行为或环境。近年来,科学家们已证实甚至在母亲怀上后代之前,父亲的生活经历包括食物、药物、暴露于毒性产物、压力等都可以影响他的孩子、甚至孙子的发育和健康。

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如果你患有糖尿病、癌症或甚至有心脏问题,或许你应该将其归罪于父亲或甚至祖父的行为或环境。近年来,科学家们已证实甚至在母亲怀上后代之前,父亲的生活经历包括食物、药物、暴露于毒性产物、压力等都可以影响他的孩子、甚至孙子的发育和健康。

然而,尽管科学家们在这一领域已开展了十年的研究工作,对于延续数代传递环境记忆的机制却知之甚少。麦吉尔大学的研究人员及瑞士的合作者们认为,他们现在发现了这一分子谜团的一个关键部分。他们发现直到现在仍相对较少关注的组蛋白有可能在这一过程中发挥了至关重要的作用。

他们认为这一研究发现将有可能极大地改变我们对于人类遗传机制的理解。这是因为研究人员证实了,DNA以外的东西在遗传中起着重要的作用,并可以决定父亲的孩子和他的孙子是否健康。这项研究工作发布在《科学》(Science)杂志上。

朝着新方向

在过去,大多数表观遗传学领域的研究都是将焦点放在与DNA和甲基分子相关的过程上。甲基附着在DNA上,起着类似调光开关的作用——上调或是下调特定基因的表达。

由于组蛋白是受精时传送精液成分的组成部分,研究人员想知道它们是否有可能在将来自父亲的遗传信息传递给后代的过程中发挥了作用。组蛋白不同于我们的DNA,尽管在细胞形成过程中它们与DNA结合在一起,有点像DNA缠绕着的线轴。

因此,为了验证他们的理论即组蛋白有可能发挥作用引导了胚胎发育,研究人员构建出了一些小鼠——在精子形成过程中他们略微改变了小鼠组蛋白的生物化学信息,然后检测了结果。他们研究了对于后代的影响。

不只是DNA与遗传有关

研究人员发现这给后代的发育造成了可怕的后果,如后代容易有出生缺陷及异常骨骼形成及影响了它们的存活。并且,最令人惊讶地是,在两代之后仍然可以看到这些效应。

论文的主要作者之一、麦吉尔大学动物科学系Sarah Kimmins说:“当我们看到跨代生存力降低及发育异常时我们真的震惊了,因为谁也没有想过DNA之外的东西如蛋白质发生改变可能与遗传相关。”

Kimmins补充道:“这些研究发现不同寻常,因为它们表明了DNA以外的信息与遗传度相关。这项研究突显了父亲对孩子甚至是孙子的健康起至关重要的作用。因为组蛋白上的化学修饰易受环境暴露的影响,这项工作为探讨各种跨代影响健康的疾病可能的预防与治疗开辟了新途径。”

尽管已有大量证据表明,在没有遗传突变的情况下父亲可以将疾病和不良表型传递给他们的孩子,这是第一项研究阐明发生这种情况的一种可行的机制。这给予了研究人员信心,将男性生殖细胞中的组蛋白保留作为一种遗传机制来对其进行追踪……它也将提醒父亲要尽力保护他们的生殖细胞。

3 个评论

现代生物学又要改写了。。。
是啊 生物科学发展好快的
妈妈再也不用担心我的学习了:后代智力水平源自母亲遗传基因

http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5MDQ1NDEwMQ==&mid=2650835386&idx=1&sn=9b19aeadadf095b4c42d5786a34be61c&chksm=bdb0b1808ac738960321332e0026d99bc9ac1d9585b2a797a9c4ce3e9fbb948778a293247e0c&scene=4#wechat_redirect

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