小鼠对特定气味的恐惧能够通过表观遗传学机制影响三代?

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是的。Emory大学的Brian Dias在小鼠中对这类问题进行了研究。他发现,与特殊气味关联的恐惧可以影响小鼠后代的大脑。他将雄性小鼠暴露在苯乙酮中,同时给予一定的足部电击,令其建立起对这种气味的恐惧。研究显示,这些小鼠的后两代对苯乙酮更为敏感,而且这三代小鼠的大脑结构都发生了相应的改变。
 生物学家们最初是在植物中观察到了跨世代的表观遗传现象,随后越来越多的证据表明这一现象也发生在鼠类和人类中。

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这个研究结果目前存在争议。最近,《GENETICS》就发表了一篇评论文章对上述结果提出了质疑,文章的作者是Purdue大学的Gregory Francis教授。Francis教授认为,这篇表观遗传学论文的统计学结果“好得不真实”。Francis根据该研究作者们报告的效应值(effect size),来计算整个实验“成功”的可能性。经Francis计算,这样成功的结果只有0.004的几率会出现。要么就是这些研究人员非常幸运,要么就是他们的结果有问题。
但该研究的研究人员声称已经报告了自己得到的所有数据,并坚持自己的研究结果。

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